Définition de la biomasse

Comme les combustibles fossiles, la biomasse a son origine dans la matière organique. Où s’arrête la biomasse et où commencent les combustibles fossiles ? Quels sont leurs effets sur le cycle du gaz à effet de serre qu’est le dioxyde de carbone ?

 

La biomasse est de l’énergie solaire stockée tout comme les combustibles fossiles que sont le charbon, le pétrole et le gaz naturel. En principe, toutes les substances d’origine organique qui se forment ou qui sont récemment mortes peuvent être utilisées pour produire de l’énergie. Cela inclut également les plantes et les animaux morts mais pas encore fossilisés ainsi que les déchets d’origine organique tels que le papier, la cellulose ou la fraction organique des déchets ménagers. La définition juridiquement pertinente est donnée dans l’ordonnance sur la biomasse. Des cultures énergétiques spéciales sont également cultivées à des fins d’approvisionnement en énergie.

 

Contrairement aux combustibles fossiles, les sources d’énergie issues de la biomasse participent encore activement au cycle du carbone. Par conséquent, aucun CO2 supplémentaire n’est produit par la combustion de la biomasse : seul le processus naturel de décomposition et de dégradation, qui peut prendre des années et des décennies, est accéléré par un processus technique et s’effectue sans production intermédiaire de CH4. Par conséquent, l’utilisation des sources de bioénergie ne contribue pas à l’augmentation à moyen et long terme de la teneur en CO2 de l’atmosphère : En ce sens, les sources d’énergie de la biomasse sont “neutres en CO2”.

 

Le bois est de loin la source de bioénergie la plus importante en Europe. La consommation intérieure de bois en tant que matière première n’a cessé d’augmenter au cours des deux dernières décennies et s’élève à environ 130 millions de mètres cubes par an, provenant principalement de plus de 11 millions d’hectares de forêt.

 

Selon l’Agence pour les ressources renouvelables de février 2017, l’agriculture est un autre fournisseur important de biomasse à usage énergétique, en plus de la sylviculture. En 2016, 16 % de la surface agricole, soit 2,7 millions d’hectares de terres en Allemagne, était utilisée pour la culture de plantes énergétiques.

 

L’accent a été mis sur la culture de plantes pour la production de biogaz (1 450 millions d’hectares), suivie par la culture de colza, de céréales et de betteraves sucrières pour la production de biocarburants (760 000 hectares), la culture de plantes pour la production de bioéthanol (200 000 hectares) et, à une certaine distance, de plantes pour les combustibles solides (11 000 hectares). En outre, 269 hectares sont consacrés à la culture de matières premières renouvelables pour le recyclage des matériaux, les “installations industrielles”. La culture de plantes énergétiques et industrielles sur les terres agricoles est en concurrence avec la production de denrées alimentaires. Cette situation aura finalement une grande importance pour l’ampleur à long terme de l’utilisation de la biomasse agricole.

 

En plus de la biomasse fournie par l’agriculture et la sylviculture, des résidus et des déchets d’origine biogène sont disponibles pour une utilisation énergétique. Il s’agit, outre le bois ancien et usagé déjà mentionné, des déchets biologiques, des boues d’épuration, des gaz d’épuration, des gaz de décharge, du lisier, du fumier solide et de la paille de céréales.