Comment l’industrie pharmaceutique indienne contamine t-elle la nature ?

Dans le bastion pharmaceutique de l’Inde, l’eau est tellement polluée qu’une rivière mousse et que des centaines de milliers de poissons meurent. Les drogues sont destinées à l’étranger. Les militants se tournent maintenant vers l’UE.

Énorme destruction de l’environnement due à la production de drogue en Inde

Dans le bastion pharmaceutique de l’Inde, l’eau est tellement polluée qu’une rivière mousse et que des centaines de milliers de poissons meurent. Les drogues sont destinées à l’étranger. Les militants se tournent maintenant vers l’UE.

Comme dans une baignoire, l’eau de la rivière Musi mousse. Il sent le moisi, pue la chimie. Il avait déjà allumé l’eau avec une allumette une fois, nous dit le militant écologiste Anil Dayakar. Ailleurs, cela paraîtrait incroyable. Mais pas ici en Inde, où il y a des lacs qui s’enflamment de temps en temps.

Le pays est à court d’eau potable, ce qui, selon un rapport du groupe de réflexion d’État Niti Aayog, coûte la vie à 200 000 personnes chaque année. Selon le rapport, l’approvisionnement en eau ne couvrira probablement que la moitié de la demande d’ici 2030. Les sécheresses sont une des raisons, mais la qualité de l’eau est le principal problème. Selon le rapport, environ 70 % de l’eau en Inde est contaminée.

De nombreuses drogues sont vendues à l’Europe

Hyderabad, la métropole du sud de l’Inde où coule le Musi, est le bastion pharmaceutique de l’Inde. Les antibiotiques et autres médicaments sont produits ici à faible coût pour le marché mondial – dont une grande partie est destinée à l’Europe. Comme l’ont montré plusieurs études, les produits chimiques et les métaux toxiques pénètrent dans l’eau par les eaux usées non traitées. De là, ils trouvent leur chemin dans la terre, dans les animaux et dans le corps des humains.

C’est pourquoi Dayakar, avec d’autres militants, a écrit une lettre à la Commission européenne début juillet, qui a été signée par des dizaines de représentants d’organisations indiennes ainsi que des chefs de village et des médecins. “Au nom de nos concitoyens indiens, nous vous écrivons pour vous demander instamment de prendre des mesures et de faire face à la grave crise environnementale et sanitaire qui se déroule en Inde en rapport avec la production de médicaments destinés aux marchés mondiaux, y compris à l’Union européenne”, déclare-t-elle.

Lettre à la Commission européenne

La Commission européenne a reçu la lettre et s’occupe du problème, a déclaré un porte-parole sur demande. La Commission travaille actuellement sur un document de stratégie sur la pollution de l’environnement par les substances pharmaceutiques. Des inspecteurs étrangers – également venus d’Allemagne – viennent dans les usines indiennes pour le contrôle de la qualité. Mais jusqu’à présent, ils n’ont pas les moyens juridiques de mener des enquêtes selon des critères environnementaux.

L’infectiologue Christoph Lübbert, de l’hôpital universitaire de Leipzig, était à Hyderabad l’année dernière et a prélevé des échantillons dans différentes sources d’eau. Dans de nombreux endroits, il a trouvé des niveaux élevés d’antibiotiques et d’agents antifongiques. 95 % des échantillons provenant de 28 sites contenaient des agents pathogènes multirésistants.

Les résistances comme souvenirs de voyage

En Inde, on estime que 60 000 nouveau-nés meurent chaque année d’infections par des agents pathogènes multirésistants. Tout comme les antibiotiques, ces germes sont également exportés : Selon Lübbert, plus de 70 % de tous les visiteurs en Inde sont porteurs de bactéries multirésistantes après leur retour au pays – même si cela n’est pas toujours associé à une maladie.

Il n’existe pas de règles contraignantes pour l’élimination des sous-produits de la production d’antibiotiques en Inde. Les entreprises affirment que leurs usines fonctionnent dans le respect de l’environnement. Cependant, le gouvernement de l’État du Karnataka, dont la capitale est Hyderabad, fait de la publicité pour la ville en tant que site pharmaceutique avec le slogan “inspection minimale, promotion maximale”. Dayakar accuse l’autorité de contrôle de l’environnement de corruption – et le gouvernement d’accepter les terribles conséquences pour le grand capital avec la drogue.

L’eau est contaminée et dangereuse pour les personnes

“Jusqu’à il y a 30 ans, nous buvions cette eau. Vous pourriez y mettre une pièce et la regarder couler”, dit le riziculteur Venkatesha sur les rives du Musi écumant d’Edulabad, à 30 kilomètres en aval d’Hyderabad. “Aujourd’hui, plus personne ne boit l’eau.”

Les usines ont commencé à déverser leurs eaux usées dans la rivière au milieu des années 1990, explique Batte Sankar, le chef du conseil municipal d’Edulabad, qui est également l’un des signataires de la lettre adressée à la Commission européenne. Quelques années plus tard, dit-il, cela s’est fait sentir en termes de santé. Il y avait eu de nombreux cas de cancer, d’insuffisance rénale et de fausses couches. Les vaches ont également été touchées. “Avant, ils donnaient dix litres de lait par jour, maintenant ils n’en donnent plus qu’un ou deux.”

En attendant, plus personne ne boit vraiment l’eau de Musi. Cependant, des millions de personnes à Hyderabad et dans ses environs se lavent encore avec de l’eau polluée et l’utilisent pour irriguer leurs rizières. Les pêcheurs pêchent dans des lacs où des centaines de milliers de poissons sont morts ces dernières années.

Après de nombreuses années d’appels infructueux aux autorités, Sankar compte maintenant sur l’UE pour faire pression et veiller à ce que les usines pharmaceutiques respectent les normes environnementales. “L’air, l’eau et la nourriture – les besoins fondamentaux de chaque être humain – sont tous contaminés”, explique M. Sankar. “Ce que nous demandons, c’est notre droit à la vie.”

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