5 alternatives durables aux plastiques

 

1,3 milliard de bouteilles en plastique sont vendues chaque jour dans le monde. Et ce n’est que la pointe de l’iceberg en plastique fossile. Le plastique préserve nos aliments. C’est dans le nylon et le polyester que nous portons et cela protège le personnel médical du coronavirus.

Les plastiques à base de pétrole dominent le marché car ils sont durables, légers et bon marché, mais la plupart d’entre eux ne peuvent être ni recyclés ni réutilisés.

Sur les 6,3 milliards de tonnes de déchets plastiques produits entre 1950 et 2015, seuls 9% ont été recyclés . Le reste s’est retrouvé dans des décharges, a été incinéré ou, trop souvent, atterri dans l’océan .

Cependant, une série de nouvelles innovations bioplastiques commence à rattraper son retard. Et, contrairement aux combustibles fossiles non durables, ils sont dérivés de sources renouvelables.

Alors que les bioplastiques ont la même structure moléculaire que les plastiques à base de pétrole, qui mettent des centaines d’années à se décomposer, la recherche montre que les polymères à base de biomasse sont également plus susceptibles de se biodégrader et de se décomposer, y compris dans les installations de compostage industriel. Les partisans du bioplastique estiment qu’ils sont essentiels pour intégrer le plastique dans une économie circulaire .

Voici un aperçu de cinq ingrédients qui pourraient rendre les bioplastiques compétitifs par rapport aux plastiques traditionnels.

  1. noyaux d’olive

Les pays qui produisent beaucoup d’huile d’olive ont un sous-produit qui peut être utilisé pour le plastique: les noyaux d’olives. Une start-up turque appelée Biolive a commencé à créer une gamme de granulés bioplastiques créés à partir de graines d’olive qui donnent des produits biosourcés partiellement biodégradables qui peuvent se décomposer en un an.

L’oleuropéine, l’ingrédient actif trouvé dans les graines d’olive, est un antioxydant qui prolonge la durée de vie du bioplastique tout en accélérant le compostage du matériau en engrais en un an.

Et comme les granulés de Biolive agissent comme des plastiques à base de combustibles fossiles, les producteurs de plastique peuvent simplement remplacer les granulés conventionnels sans perturber le cycle de production des produits industriels et des emballages alimentaires.

Biolive affirme qu’en utilisant les déchets d’huile d’olive, les coûts de production sont réduits jusqu’à 90% par rapport à certains bioplastiques existants. C’est important, explique le fondateur Duygu Yilmaz, car les bioplastiques à base d’amidon fabriqués à partir de maïs sont souvent plus chers que les plastiques à base de pétrole ne sont donc pas une alternative viable.

En 2019, Biolive, lauréat d’un prix, a été choisi pour représenter la Turquie au Programme des Nations Unies pour le développement.

  1. Coques de tournesol

Comme les graines d’olive, les enveloppes de graines de tournesol utilisées pour la production d’huile sont un déchet également utilisé pour créer des bioplastiques. Et heureusement, ils sont presque sans fin.

La start-up allemande Golden Compound a créé un bioplastique unique en plastique de tournesol durable – appelé S²PC. Il est renforcé avec des coques de tournesol, qui, selon eux, sont 100% recyclables.

Le bioplastique S²PC est moulé dans tout, du mobilier de bureau aux boîtes et caisses de transport et de stockage recyclables.

Golden Compound produit également un bioplastique «vert» qui est 100% biodégradable, sans OGM et peut être entièrement composté à la maison. Les produits comprennent des capsules de café biodégradables primées, des premières au monde , des pots de fleurs et des tasses à café.

La start-up allemande attribue le succès de ses bioplastiques à la performance. “En fin de compte, la seule raison pour laquelle les gens seront prêts à changer, c’est si cela fonctionne”, a déclaré Marcel Dartée, directeur général de Golden Compound, à la publication spécialisée Plastic Today .

  1. Déchets de poisson et algues

La tentative croissante de transformer les déchets organiques en plastique inclut désormais les déchets de transformation du poisson.

Une initiative britannique appelée MarinaTex utilise de la peau et des écailles de poisson – dont 500000 tonnes sont produites chaque année au Royaume-Uni uniquement – liées à des algues rouges pour créer une alternative en plastique compostable qui peut remplacer les plastiques à usage unique tels que les sacs de boulangerie et les sacs à sandwich.

MarinaTex affirme que le biopolymère crée un emballage plus solide qu’un sac en plastique conventionnel – volant face à la perception que les bioplastiques manquent de résistance et de durabilité.

Lucy Hughes, qui a créé le produit au cours de sa dernière année à l’Université du Sussex, affirme que la flexibilité, la force et la souplesse de MarinaTex ont été inspirées par la peau et les écailles de poisson.

«Cela m’a un peu frappé que la nature puisse faire tant de si peu de choses, alors pourquoi avons-nous besoin de centaines de polymères artificiels alors que la nature en a déjà tellement disponibles», a-t-elle déclaré au Forum économique mondial en novembre.

MarinaTex, qui a remporté le prix James Dyson 2019 d’une valeur de 35000 €, décrit son produit comme compostable à domicile et dit qu’il peut se décomposer en quatre à six semaines.

  1. Sucres végétaux

Bien que le PET soit l’un des plastiques d’origine fossile les plus recyclables, il faut des centaines d’années pour se décomposer. En réponse, Avantium, basé à Amsterdam, a créé une technologie révolutionnaire «YXY» plantes-plastiques qui convertit les sucres d’origine végétale en un nouveau matériau d’emballage biodégradable, le polyéthylène furanoate ou PEF.

Un essai de biodégradabilité du PEF en milieu naturel montre des signes prometteurs.

«Le PEF se dégrade beaucoup plus rapidement que le PET dans des conditions de compostage industriel», a déclaré Caroline van Reedt Dortland, directrice des communications chez Avantium, à DW. La dégradation en 250 à 400 jours au lieu de 300 à 500 ans est importante.

Il est utilisé comme textile, film, et a le potentiel de devenir un acteur majeur dans l’emballage de boissons gazeuses, d’eau, de boissons alcoolisées et de jus de fruits, ayant déjà collaboré avec des sociétés comme Carlsberg pour créer un “100% bio-based “bouteille de bière .

Selon Hasso Pogrell de European Bioplastics, il est même possible de «recycler le PEF avec le PET, et cela rend le PET recyclé encore plus performant que le PET d’origine».

  1. Champignons 

Blog Gadget Gizmodo a écrit en 2015 sur les matériaux à base de mycélium fongique résilients et biodégradables qui, contrairement au plastique à base d’huile, “ne créent pas de sous-produits toxiques”.

Une marque émergente utilisant des champignons est Reishi, un substitut de cuir de mycélium fin et durable créé à partir d’une microstructure cellulaire tissée dérivée de champignons. En imitant la structure du collagène des cuirs d’animaux, le mycélium fin Reishi est à la fois durable et polyvalent.

Le créateur de Reishi MycoWorks a porté le biomatériau résistant à l’eau au niveau supérieur, promettant les performances, la qualité et l’esthétique du cuir ou des matières plastiques synthétiques, mais avec une empreinte carbone négative.

Déjà utilisé par une sélection de marques européennes de luxe et de chaussures, un financement de 17 millions de dollars (18 millions d’euros) a été levé fin 2019 pour aider à mettre sur le marché des matériaux Reishi non plastiques et non animaux commercialement viables.

En termes de limitation de la consommation de plastique d’origine fossile, le biomatériau vise à surpasser les «cuirs végétaliens» existants créés avec des plastiques non durables.